Miércoles de Mecánica :: #36 ¿650B o 27,5"?

Miércoles de Mecánica :: #36 ¿650B o 27,5″?

Por     el 30/09/15 a las 2:30 pm.

Esta semana les voy a hablar sobre un tema muy latente, pero desde una perspectiva distinta, quizá menos técnica. Como algunos de ustedes sabrán, paso gran parte del día en una tienda de bicicletas. Todos los días me toca ver gente como ustedes y yo, en busca de su próxima bicicleta. Como mi tienda se especializa en venta de bicicletas usadas, tenemos una gama bastante amplia en MTB, con aro 26, 27,5 y 29″ (algo que ya no se ve mucho en tiendas de bicis nuevas). A lo que voy, es que les puedo asegurar, por experiencia, que el factor #1 al elegir una bici, es el tamaño de las ruedas. Y eso inspira al artículo de hoy. No quiero seguir aburriendo con las ventajas y desventajas del 27,5, que ya me tiene con una jaqueca perpetua. En cambio, quiero preguntarles qué significa 27,5, o 650B, de dónde nacen estas etiquetas, y cuál es más certera.

Yo no lo tenía muy claro, pero después de navegar un rato, descubrí que la primera denominación para este “nuevo” aro, fue 650B. Puse las comillas, porque en realidad de nuevo no tiene nada, porque existía hace más de 50 años. Se usaba en Europa para bicicletas de touring y tandems. En Francia, específicamente, los tres primeros números se refieren al diámetro externo aproximado del neumático (no del aro) para el cual el aro fue diseñado, y la letra a la derecha (en este caso B), indica el ancho del neumático (sin letra es el neumático más delgado; A, B y C significa un neumático cada vez más ancho). Lo más confuso, es que 650, 650A, 650B y 650C son cuatro tamaños de aro distintos, para neumáticos del mismo diámetro externo, pero distinto diámetro interno. ¿Suficientemente confundidos?

650A = aro de 590mm + neumático de 30mm de alto = 590+30+30 = 650mm

650B = aro de 584mm + neumático de 33mm de alto = 584+33+33 = 650mm

650C = aro de 570mm + neumático de 40mm de alto = 570+40+40 = 650mm

26-wheels-900

El diámetro externo (BSD) del aro 27,5 que se está tomando el mercado del MTB, corresponde a 584mm (diámetro del aro sin neumático), tal como las 650B hace 50 años. PERO, 650 ya no corresponde al diámetro externo del neumático, como lo era originalmente, pues ya no se usan neumáticos de 33mm de diámetro, si no más cercano a 60mm, por lo tanto podría estar más cercano a la vecindad de los 584+60+60=704mm (los invito a medir el diámetro de sus neumáticos 27,5, y se darán cuenta que están muy cerca de los 700mm, y no 650).

Si 650B no es tan preciso, ¿entonces le llamamos 27,5? 27,5″ es bastante más cercano a los 700mm (27,5″=698mm). El problema es que esto sitúa a las 27,5 justo en el medio entre 26 y 29 ([26+29]/2=27,5), cuando en realidad no es tan así. A pesar de que 27,5 y 29″ son bastante aproximados al diámetro promedio de un neumático para sus respectivos aros, el 26″ está más cercano a 27″ en la realidad (559mm de aro + 60 + 60 = 679mm = 26,73″). Por lo tanto, en realidad, el aro 27,5 es bastante más cercano al 26 que al 29, en vez de estar en el medio.

Si comparamos directamente el diámetro de los aros (sin incluir neumáticos), la diferencia entre 26 y 27,5 es de 25mm (584-559=25), y la diferencia entre 27,5 y 29 es de 38mm (622-584=38).

wheel_size_illus1

Otra forma de verlo, en la realidad:

650B-wheel-size-comparison-with-tires04

Dicho todo esto, en mi opinión, es bastante más acertada la denominación 27,5″, en desmedro de la etiqueta 26″, que como les mostré antes, es la más inexacta de las tres. Lo único realmente preciso es hablar del BSD (bead seat diameter), que es 559mm para las 26″, 584mm para las 27,5″, y 622mm para las 29″.

Como les dije al principio, esta es una mirada alternativa a la eterna discusión de si las 27,5 realmente valen la pena, y espero que lo vean desde esa perspectiva. Espero que aporte en algo esta información, para que puedan decidir con datos duros, y no solamente términos marketeros.


Esto es todo por hoy. Espero que los haya entretenido al artículo de esta semana, y les aporte argumentos para las discusiones con sus amigos. Nos vemos en dos semanas.

Rubén Nass M.

rnass@biciusados.cl

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